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O estranho caso da mulher tóxica

Uma jovem mãe adoeceu seus médicos em circunstâncias sem precedentes, enquanto estava internada no Hospital Geral de Riverside, Califórnia.

“Mulher Tóxica” que adoeceu seus médicos e o mistério por trás. O que aconteceu?

Por volta de 20:15 em 19 de Fevereiro de 1994, Gloria Ramirez, uma jovem mãe de 31 anos, de ascendência mexicana, entrou na sala de emergência de Riverside Hospital Geral com complicações associadas ao câncer de colo do útero avançado.

Gloria Ramirez

Os médicos estavam desorientados, seu ritmo cardíaco era acelerado juntamente com sua respiração. Eles então agiram imediatamente, porque de seu estado era grave, e a medicaram com drogas de ação rápida para conseguir estabilizar seu coração. Ela recebeu um sedativo e lidocaína, mas Ramirez não respondeu ao efeito da droga.

Quando passaram para a segunda etapa, desfibrilação, um procedimento que é executado em casos de paradas cardíacas, a equipe médica percebeu que uma película oleosa cobria seu peito e ela parecia ter um odor de alho vindo de sua boca.

A situação na sala de emergência tornou-se cada vez mais bizarra. Ao extrair o sangue de seu braço, um forte cheiro de amônia penetrou suas narinas. As partículas de fluido também exibiam um tom amarelado. Não era comum e não havia maneira de aprofundá-la, porque os médicos inexplicavelmente começaram a enfraquecer, caindo um por um  no chão.

O efeito dominó

O primeiro desmaio foi de Susan Kane, enfermeira que realizou a extração. Depois, seguiu Julie Gorchynski, médica residente que recebeu a seringa. Ela sentiu náuseas e vertigens até desmaiar. O que aconteceu na sala de emergência?

Como um efeito dominó, desmaios e complicações de casos se espalharam por todo o hospital. Agora, não só Ramirez estava sendo observada pelo pessoal médico, mas também pessoas que estavam cuidando dela. Outros trabalhadores do hospital e pacientes também começaram a passar mal.

Ninguém entendia o que estava acontecendo, então medidas de segurança foram adotas e o local foi evacuado. Era óbvio que havia algo em Ramirez, a “mulher tóxica”, como batizaram os meios de comunicação. Apenas algumas pessoas resistiram o que naquela época era desconhecido. Eles continuaram a corrida para salvar a vida de Ramirez. Às 8:50, após 45 minutos de RCP, a “mulher tóxica” morreu de obstrução renal.

23 trabalhadores adoeceram

Sua visita ao local deixou um mistério. Fora um total de 23 pacientes e cinco trabalhadores hospitalizados pela exposição, Gorchynski foi a mais afetada. A médica residente permaneceu duas semanas em cuidados intensivos devido a um número de complicações médicas.

Ela sofria de pancreatite, apneia , hepatite, tremores e uma condição médica na qual o tecido ósseo não recebe sangue suficiente e começa a morrer, chamado de necrose avascular.

Julie Gorchynski

Como esta é uma circunstância excepcional, o corpo da mulher tóxica foi protegido em um caixão fechado, e às 11 horas daquele dia, uma equipe de manuseio de materiais perigosos de Riverside County vieram em busca de toxinas voláteis ou gases tóxicos mortais, como o sulfeto de hidrogênio, para detectar a causa das eventualidades hospitalares. Felizmente, nenhum deles foi encontrado.

Pesquisas posteriores seriam transferidas para uma equipe de patologistas, que enfrentassem o caso como um evento radioativo, eles recolheram amostras do corpo de Ramirez para resolver o enigma médico.

Uma hipótese extraordinária

Depois de dias da autópsia, o Laboratório Nacional Lawrence Livermore, finalmente, apresentou uma hipótese plausível. O relatório detalhou que a mulher tóxica pode ter usado dimetilsulfóxido (DMSO), um solvente que também é usado como um remédio para a dor. É vendido em gel e tem um aroma de alho, que coincidiu com a substância oleosa encontrada em seu peito e odor que a fluía de sua boca.

Supostamente o DMSO acumulado no seu corpo, devido à obstrução renal, em seguida, convertido para dimetilo sulfona (DMSO2) quando foi fornecido oxigênio, até à desfibrilação, com a ajuda de choques eléctricos, tornou-se sulfato de dimetilo (DMSO4), um gás venenoso potente.

 

Os sintomas da exposição ao DMSO4 pareciam se encaixar perfeitamente com os apresentados nas proximidades: desmaios, náuseas, convulsões e ardência na pele. Além disso, essa hipótese responderam os cristais amarelados no sangue de Ramirez. Os cientistas explicaram que a DMSO2 cristaliza-se à temperatura ambiente.

Entre as muitas hipóteses que surgiram, eles consideraram a possibilidade de que era um caso de histeria em massa. Que foi desacreditado com o que é considerado como “a explicação mais científica até à data”. Embora tenham levado um relatório altamente detalhado, os parentes da “mulher tóxica” não concordaram com ele.

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